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Focus sur les GPS adaptés aux déficients visuels !

S’il existe un outil qui a révolutionné l’autonomie de déplacement de nombreuses personnes déficientes visuelles ces dernières années, c’est bien le GPS ! Ayant eu plusieurs demandes de lecteurs à ce sujet, il m’a semblé opportun de vous proposer une synthèse des solutions existantes. Je ne parle ici que de ce que je connais, ce que j’ai eu l’occasion de tester, ne serait-ce que sur une courte période. Alors, si vous utilisez d’autres outils dont vous êtes satisfaits, n’hésitez pas à les mentionner dans les commentaires !

Avant tout, une mise en garde s’impose !

Je rencontre souvent des gens qui pensent qu’un GPS va résoudre tous leurs problèmes de déplacement. Si vous êtes de ceux-ci, désolée de vous décevoir ! Un navigateur GPS, aussi performant soit-il, ne remplace en aucun cas une bonne technique de locomotion. Les applications et matériels dont je vous parle dans cet article ne sont que des compléments à la canne blanche ou au chien guide. Ils ne vous permettront pas d’éviter les obstacles ni d’assurer votre sécurité. Inutile de faire l’acquisition d’un GPS si vous n’êtes pas déjà à l’aise dans vos déplacements. D’autre part, la localisation GPS est encore aujourd’hui très imprécise. Il faut donc toujours garder un certain recul. Localiser une porte de magasin ou un arrêt de bus au mètre près n’est pas possible avec cette technologie. Même un bon GPS ne vous dispensera pas d’avoir recours à l’aide des passants pour compléter vos informations. Cela dit, une fois que l’on connaît les précautions à prendre, c’est un formidable outil pour améliorer son autonomie !

Les applications GPS disponibles sur iPhone :

Utiliser son smartphone comme GPS présente plusieurs avantages. D’une part, ceci vous évite d’avoir à acheter et transporter un appareil supplémentaire, d’autre part, vous bénéficierez ainsi de toutes les mises à jour cartographiques. Je cite ici des applications disponibles sur iPhone car c’est le smartphone le plus utilisé par les personnes aveugles et malvoyantes. Mais certaines d’entre elles sont aussi disponibles sur Android. Et souvent gratuitement !

Les applications GPS gratuites :

  • Google Maps et Plans: Ce sont 2 applications GPS grand public mais parfaitement utilisables avec VoiceOver. Elles vous permettront de vous localiser et de calculer un itinéraire vers un point précis. J’ai personnellement une préférence pour Google Maps que je trouve plus facile à utiliser. Mais comme elles sont gratuites, vous ne prenez aucun risque à les tester toutes les deux !
  • ViaOpta Nav: Cette application spécialement conçue pour les personnes déficientes visuelles donne des informations sur son environnement : adresse, carrefour à proximité, etc. Pour un calcul d’itinéraire, elle permet de consulter son parcours étape par étape. Au démarrage, il suffit de tourner son smartphone dans toutes les directions pour savoir dans quel sens partir. Et au cours de la navigation, contrairement aux applications grand public, elle signale bien tous les croisements, un bon moyen d’être rassuré tout au long de son déplacement. Je trouve l’interface de ViaOpta Nav très simple et accessible. Là encore, c’est gratuit, n’hésitez pas à la télécharger pour vous faire votre propre opinion !
  • Moovit: Je vous en ai déjà parlé dans cet article. C’est à mon avis un incontournable pour tous vos trajets en transports en commun. Moovit vous permet de calculer un itinéraire multimodal et d’être informé en temps réel de l’horaire de votre prochain bus. L’application vous prévient même de l’approche de votre destination, bien utile lorsque les annonces vocales ne fonctionnent pas !

Les applications GPS payantes :

Les applications GPS gratuites que j’ai citées ci-dessus couvriront certainement déjà l’essentiel de vos besoins. Mais il me semble quand même utile de citer les deux suivantes qui vont plus loin dans les fonctionnalités spécifiques aux aveugles et malvoyants.

  • Ariadne GPS: Nous avons encore affaire à une application de navigation spécialement conçue pour les déficients visuels. Son originalité est incontestablement la possibilité de parcourir une carte virtuelle sonore ! Je dois dire que je n’ai jamais été convaincue par cette fonctionnalité, mais peut-être est-ce tout simplement dû à mon incompétence… Je suis preneuse de vos retours d’utilisation ! En revanche, j’adore sa fonction « contrôleur » qui permet de savoir au fil d’un trajet dans quel rue et à quel numéro on se trouve. Vous pouvez alors précisément suivre votre itinéraire à pied, bien sûr, mais aussi en bus, en voiture ou en taxi !
  • BlindSquare: C’est la Rolls-Royce des applications GPS pour déficients visuels ! Elle propose tellement de fonctionnalités et de réglages que j’avoue ne pas en avoir fait le tour pour le moment. En bref, BlindSquare permet d’explorer son environnement, à l’arrêt ou en déplacement, et de simuler un emplacement à distance. L’application est capable d’annoncer tous les points d’intérêt proches : croisements de rues, arrêts de bus, stations de métro, commerces, etc. Couplée à une application GPS tierce comme PLANS ou Google Maps, c’est une excellente solution de guidage. Comme elle comporte sa propre voix de synthèse et que ces principales fonctions sont activables à partir des boutons des écouteurs, BlindSquare peut tout à fait s’utiliser en gardant son téléphone dans la poche.

Les solutions GPS matérielles :

Facilité et confort d’utilisation, sécurité, autonomie de la batterie…, il existe de nombreuses raisons de préférer avoir un GPS indépendant de son smartphone. Je vous propose ici deux solutions dont je ne suis pas utilisatrice mais pour lesquelles j’ai entendu des retours très positifs. Vous pourrez certainement les tester en vous rapprochant de leurs fabricants ou distributeurs.

  • SHERPA de la société HANDISCO : Le système SHERPA se compose d’un boitier à fixer sur une canne ou le harnais d’un chien guide, qui inclut toutes les fonctionnalités utiles au déplacement : déclenchement des feux et balises sonores, calcul d’itinéraires, recherche de transports en commun ou de taxis, etc. Son utilisation est très simple puisque toutes les fonctions sont activables à l’aide des touches du clavier ou de la reconnaissance vocale.
  • Victor Reader Trek de la société HUMANWARE : Cette société canadienne a déjà une bonne expérience de la navigation GPS adaptée aux personnes déficientes visuelles. Le dernier né de la série combine un navigateur GPS et un lecteur audio, de manière à pouvoir profiter de votre livre préféré tout en parcourant la ville. Il suffit d’appuyer sur une touche pour entendre l’adresse la plus proche, la direction dans laquelle vous vous dirigez et les points d’intérêt à proximité.

J’espère que ce modeste panorama des solutions existantes vous permet maintenant d’y voir plus clair pour le choix d’un GPS adaptée. Encore une fois, je ne peux parler que de ce que j’ai testé personnellement ou dont j’ai entendu parler par des personnes de confiance. Vous trouverez aussi de nombreuses fiches très bien documentées sur le site du CERTAM, le centre expert sur les aides techniques adaptées de l’Association Valentin Haüy. Et si vous avez d’autres expériences, merci de partager, j’ai hâte de vous lire !!

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